Välfärdsvaluta för pengarna

NYHET Publicerad

FREDAGSKRÖNIKA Vilken välfärd får du för dina skattepengar? Det beror på var du bor. Det till synes självklara sambandet mellan vad du betalar och den kvalitet du får tycks dock saknas.

Det är den slutsats SKL (Sveriges Kommuner och Landsting) drar när de jämför kostnader för äldreomsorg i Sveriges alla kommuner i förhållande till hur nöjda brukarna är (Dagens Samhälle #29). Faktum är att det inte finns några som helst samband mellan kostnad och kvalitet. Dyrare omsorg gör inte de äldre mer nöjda och mer effektiva kommuner, med lägre kostnader, håller lika hög nivå i leveransen som de med högre.

Det finns kommuner som lägger så mycket som 40 procent mer skattepengar på äldreomsorgen än vad man kan förvänta sig utifrån befolkningens sammansättning. Samtidigt lägger exempelvis Emmaboda nära 30 procent mindre än referensvärdet och har ändå 95 procent nöjda brukare. När man jämför de tio kommuner i Sverige som har högst nota för äldreomsorgen med de tio som lägger minst är den genomsnittliga nöjdheten på 85 respektive 86 procent i de två grupperna.

Utifrån detta kan man enkelt dra två slutsatser. Den ena är att man inte löser kommunernas kvalitetsproblem genom att ösa på med mer pengar, vilket annars är ett populärt vägval. Den andra är att det finns stora effektiviseringsvinster att göra i många kommuner. Ovan nämnda exempel gäller äldreomsorgen, men det mesta talar för att det ser likadant ut för flera andra verksamhetsområden.

Jag är tacksam för att SKL lyfter fram att det är så här det förhåller sig. Kommunerna har under lång tid haft god ekonomi och då kan kostnadstung, ineffektiv verksamhet rulla på. Nu pekar det mesta på att det kommer att bli tuffare framöver. När de demografiska utmaningarna ökar och ekonomin blir mer ansträngd sätter det press på kommunerna att istället se över möjligheterna att effektivisera verksamheten. Kommunerna måste vara modiga och ifrågasätta om det verkligen behövs så mycket resurser som idag när andra kommuner bevisligen kan bedriva en minst lika bra verksamhet till en lägre kostnad.

Kvalitet måste få kosta, men får inte göra det i onödan. Effektivisering av kommunernas verksamhet bör inte ses som en åtstramning eller neddragning. Tvärtom bör allt fokus ligga på vad som ger mest kvalitet för kommuninvånarnas pengar och hur våra gemensamma resurser kan användas på bästa sätt. Svenska folket är värda en välfärd i världsklass.